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Cómo superar los primeros meses de un bebé prematuro

23/12/2020

Ver que tu bebé está en una incubadora de la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN) puede ser una experiencia muy traumática. Una situación que se acentúa si tenemos en cuenta que ha nacido antes de tiempo.

Cada año, miles de padres de bebés prematuros se ven inmersos en un proceso de maternidad/paternidad que nunca imaginaron. Una experiencia que, sin duda, se ha complicado aún más al sumarse la incertidumbre y las restricciones de una pandemia mundial como la que estamos viviendo. Si actualmente estás atravesando una situación similar, o conoces a alguien que la está viviendo, los detalles que vamos a compartir puede que te sean útiles.

Convertirse en padre o madre de un bebé prematuro

Si tu bebé nace antes de la fecha prevista, puede que sientas que has aterrizado en una “realidad paralela”. Así es la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN); un lugar que solo llegarán a entender los padres y madres de bebés prematuros.

Cuando tu pequeño nazca, puede que no comprendas cómo has llegado hasta esa situación y el miedo se apodere de ti, pero con paciencia y tiempo aprenderás a aceptar esta complicada realidad. Lo cierto es que nunca soñaste con la idea de tener un bebé prematuro, por lo que en un primer momento puede resultar una situación abrumadora.

Las primeras horas, días y semanas de vida de tu bebé pueden ser complicadas, así que trata de concentrarte solo en los minutos y las horas que tienes por delante, en lugar de mirar demasiado lejos en el tiempo. Una mamá nos relata su propia experiencia así: “Durante los primeros días le pregunté a todos los médicos y enfermeras cuánto tiempo pasaría hasta que pudiéramos llevar a nuestro bebé a casa. Nadie pudo responderme. Tardé unos días en darme cuenta de que cada bebé prematuro es diferente ywa de que lo mejor es pensar en el presente".

Comprender el desarrollo del bebé prematuro

¿Cómo es un bebé prematuro? Estos bebés son tan especiales porque han nacido demasiado pronto (antes de las 37 semanas) y, en consecuencia, gran parte de su desarrollo aún está incompleto. Por este motivo, pueden surgir dificultades al respirar, alimentarse y regular el azúcar en sangre. Además, los bebés prematuros tienen una piel especialmente delicada.

Nuestro artículo sobre la piel de los bebés prematuros puede aportar información sobre la mejor forma de cuidarla o sobre cómo las toallitas WaterWipes son perfectas para la delicada piel de un bebé prematuro. Mientras que muchos de los problemas en el desarrollo del bebé prematuro se resuelven durante su estancia en la UCIN, otros pueden durar toda la vida. Normalmente, los bebés prematuros abandonan la UCIN cuando es posible darles de comer, respirar de forma independiente y aumentan de peso.

Olvídate de todo lo que habías planeado

Los gemelos de Julie nacieron prácticamente a las 24 semanas y ella cuenta así su experiencia: “Fue surrealista. Al principio fui un poco ingenua, mientras estábamos en la UCIN pensando que les darían el alta pronto. Sin embargo, a medida que pasaban los días, descubrí que nuestra paternidad iba a ser muy diferente a lo que teníamos pensado".

Los bebés prematuros suelen permanecer en el hospital semanas o incluso meses. Parte de la experiencia de estar en la UCIN consiste en aprender a no planificar a corto o medio plazo. Tu bebé está librando una batalla junto a un equipo sanitario cualificado, y es algo que escapa a tu control. Es normal llorar por todo aquello que creías que ibas a tener. Como la propia Julie explica: "Aprendí a aceptar la situación y olvidarme de todo lo que había planeado".

La vida de los padres de bebés prematuros es una montaña rusa

Cada minuto que pasa en la UCIN es un viaje emocional en el que desearías no haberte embarcado. Cada bebé prematuro es único e irá evolucionando de forma diferente al resto. Por lo tanto, aunque sea inevitable, no debes comparar a tu bebé con los demás, ya que te podría generar mucha angustia.

Otra madre explica así la situación: “Las cosas pueden cambiar de un momento a otro. Tras haber pasado una noche realmente difícil, de repente, todo puede mejorar al dia siguiente. Es posible vivir todo el espectro emocional en un solo día: miedo, culpa, celos, ira, orgullo, felicidad... Es agotador, pero totalmente normal".

Hacer piña con el resto de padres que también están en la UCIN puede ayudarte: atraviesan la misma situación que tú y, seguramente, podrán entenderte. Ese sentimiento de experiencia compartida es vital, porque significa que tienes a alguien que te escucha cuando las cosas se ponen difíciles y con quien celebrar, también, momentos más alegres.

Aunque resulte imposible alejarte de la incubadora de tu bebé, es esencial que te permitas a ti mismo o misma salir de la UCIN. Así podrás descansar un poco para despejar la mente (tomar un poco de aire fresco o hablar con un amigo). Sí, es muy difícil ver cómo el mundo continúa mientras tú atraviesas estos duros momentos, pero estos pequeños momentos ayudarán a que te centres y a volver con energías renovadas. El bebé te necesita con toda tu fuerza.

Celebrando cada victoria

El desarrollo de un bebé prematuro puede llegar a ser muy impredecible. Cada avance, por pequeño que parezca, es un progreso asombroso y una gran victoria que celebrar. El día en que le quitan la sonda de alimentación, el día en que deja de recibir oxígeno, el día en que es trasladado de planta... Todos estos pequeños pasos significarán que cada vez está más cerca el día en el que podrá volver a casa. Por lo tanto, celebra estas ocasiones.

Julie recuerda: “Cuando Jack tenía unos 5 meses, llegué una mañana y al llamarlo por su nombre sonrió porque sabía que yo era su mamá y que ese era su nombre. Fue un momento muy especial".

Se necesita mucha paciencia

Si ya de por sí se necesita mucha paciencia para criar a un niño, imagina la ayuda que necesitan los padres de los bebés prematuros. No solo durante su estancia en la UCIN, sino también después de recibir el alta porque necesitan recuperarse de esta experiencia. Aunque las buenas intenciones de tus amigos y familiares puedan irritarte en algún momento, acepta siempre su ayuda. O mejor aún, pídela.

Estarán deseando apoyarte en estos momentos tan difíciles, pero no sabrán cómo si no se lo dices. Pídeles favores, como que te preparen comida casera y así solo tendrás que calentarla cuando llegues a casa, cansado o cansada, tras un día en el hospital. Si tienes más hijos, deja que algún familiar haga planes con ellos para que puedan disfrutar también durante estos momentos tan difíciles. Si alguien quiere verte para tomar café, no les des una negativa.

Descubriendo tu resiliencia

La paternidad y maternidad prematura es dura, pero durante este período puedes aprender mucho. Descubrirás que tienes esa fuerza y resistencia que nunca pensaste que podrías demostrar. Este será tu superpoder y podrás utilizarlo para siempre.

Cómo apoya WaterWipes a los padres de bebés prematuros

Desde WaterWipes trabajamos con Bliss, una organización benéfica líder en el Reino Unido que ayuda bebés prematuros o enfermos. Para apoyar a los padres prematuros, WaterWipes y Bliss han lanzado la guía sobre cuidado neonatal. Diseñada para informar y apoyar a los padres durante toda esta época. El objetivo de esta guía es dar respuesta a muchas de las preguntas que pueden surgir si el bebé prematuro se encuentra en la UCIN. Infórmate más sobre cómo WaterWipes está concienciando sobre el Día Mundial del Bebé Prematuro y apoya a los padres y madres de bebés prematuros.

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